Разыграй Свои Карты правильно

апр 16, 2021peter

Джон Кивинен

Интервью

Казино Лайф Украина

Жизнь авантюриста. Вот что вело Джонa Кивиненa по жизни.  Знакомьтесь: отельер из Финляндии, успешно перешедший из сферы услуг в игорную индустрию и открывший казино по всему миру: от Киева до Камеруна и за его пределами. Джон с нетерпением ждет возвращения игорного бизнеса казино в Украину, когда наконец-то сможет вывести ряд продуктов с мировым именем на Украинский рынок, который раньше ассоциировался с “неотапливаемыми киосками и полудюжиной игровых автоматов внутри”.  Для этого настал подходящий момент: в июле прошлого года Украинский парламент легализировал азартные игры Украине. Джон Кивинен любезно выделил время из своего кругосветного графика, чтобы поговорить с нами.

Как Вы пришли в игровой бизнес?

Почти 20 лет я проработал в гостиничном бизнесе. После окончания моего первого контракта в качестве генерального менеджера "Савоя" в Москве в 1996 году мне потребовалось некоторое время, чтобы найти подходящую новую работу в гостиничном секторе. Затем ко мне обратилась известная игорная компания, которая открывала игровой бизнес в Украине. Они хотели купить гостиницу в Крыму. Во время переговоров о сделке с отелем, которая в конечном итоге провалилась, я начал открывать игровые казино в Киеве. В 2000 году я получил повышение до  руководителя  Eldorado Gaming International – компании c  более чем   шестидесятью подразделений в одиннадцати странах. В какой-то мере я навсегда останусь отельером, однако с тех пор я ни разу не оглядывался назад.

Изображение: Джон Кивинен

 

 

Что входит в ваш список пожеланий по возобновлению игорного рынка в Украине в ближайшие пять лет?

У нашей компании нет списка пожеланий.  Мы стремимся стать ведущим оператором slots-only казино в Украине, чем планируем написать собственную историю успеха.  К концу 2022 года у нас будет шесть-семь лицензий, то есть по меньшей мере полторы тысячи машин.

Как бы Bы сравнили украинский рынок наземных игр в 2021 году по сравнению с рынком до 2009 года, помимо их размеров?

Этот новый рынок будет лучше регулироваться, чем раньше. Закон ясен и ограничивает объем и размер рынка с момента до 2009 года. Мы не увидим неотапливаемых киосков на каждом углу с полудюжиной игровых автоматов в каждом.  Это хорошо и для города, и для потребителя, a также понятнее для для оператора. Атмосфера четырех - и пятизвездочных отелей дополняет и улучшает впечатления, которые мы можем дать нашим гостям.

Вопрос прибыльности, который вызовут новые лицензионные сборы,  заставит всех операторов усердно работать над всеми аспектами бизнеса - от обслуживания  клиентов  до  маркетинга, технического  обслуживания,  системами  управления и  контроля  затрат.

В общем, я не думаю, что размер нового рынка когда-нибудь достигнет уровня, существовавшего до 2009 года. Однако она может быть успешной для всех участников.

Image: Hotel Opera, Kyiv

Имея опыт работы в отелях и гостиничном бизнесе, насколько важна забота о клиентах не только в привлечении, a и в удержании клиентов?

Обслуживание клиентов - самая сложная часть работы наземных залов казино.  Игроки приходят с ожиданиями не только первоклассных игр и высококачественного сервиса, но и выигрыша денег. Поскольку оператор не может и, ни в коем случае, не должен управлять потоком выигрышей, мы сосредотачиваем свои усилия на формировании у клиента стойкого ощущения, что о нем заботятся.
Большинство посетителей сосредоточены на самой игре, поэтому внимание, уделяемое им, часто должно быть особенно сдержанным и ненавязчивым.

Когда я перешел из гостиничной индустрии, потребовалось довольно много времени,  чтобы смириться с этим  фактом, так как она стремится к полному удовлетворению каждого клиента. В игровой же индустрии этого достичь невозможно, потому что многие игроки приходят в надежде выиграть по-крупному.  Дать честную и качественную игру, а также идеальное количество внимания - вот задача, с которой мы сталкиваемся.

 

Ответственный гемблинг продвигается в устоявшихся игорных юрисдикциях во всем мире, является ли это тем аспектом, который Украина должна принять также для будущего здоровья и стабильности своих граждан и отрасли вцелом?

Ответственная игра всегда присутствовала в нашей работе как профессионалов в области игр, независимо от того, прописано это в законодательстве или нет. Мы должны быть внимательны к признакам проблемных азартных игр и реагировать. Имея меньше операторов из-за ограничений, установленных новыми лицензиями Комиссии по азартным играм, будет легче сосредоточиться на этом вопросе.

Чего Вы больше всего ожидаете в возобновлении работы украинского рынка после стольких лет и какие аспекты этой новой эры делают его лучше, чем до 2009 года?

Перемещение игр с улиц “внутрь” является наибольшим двигателем прогресса.  Значительно более высокие лицензионные сборы увеличивают накладные расходы и заставляют нас работать еще усерднее. Пропуск более одного десятилетия также означает новые технологии, новые игры, новое оборудование. Тем не менее, основы игры остаются прежними.  Мы здесь для того, чтобы предложить увлекательные развлечения в комфортной и безопасной обстановке.

ImageHotel Bratislava, Kyiv

Что Bам импонирует в этой новой роли в "Волне 4444"?

Возвращаюсь в бизнес.  Я отсутствовал пару лет, и мне не терпится вернуться к делам.

Какие ключевые преимущества “Волна 4444“ cможет предоставить компаниям, которым будет поставлять  игровое оборудование?

Мы будем использовать новейшие модели и системы, доступные на рынке. Помимо того, что наши залы являются хорошим тестовым рынком для новых продуктов, oни будут выступать в качестве выставочных залов. Там потенциальные будущие операторы будут иметь возможность беспрепятственно ознакомиться со всей линейкой продуктов.

Когда была основана “Волна 4444” в Украине?

Все операторы на новообразованном рынке по определению являются новыми. И мы тоже. Инвесторы компании - украинцы.

"Волна 4444" - оператор и дистрибьютор в Украине, поэтому компания будет  не только эксплуатировать лицензии на автоматы, но и поставлять игровые автоматы, верно?

На самом деле "Волна 4444" - это только оператор. У нас есть партнер, с которым мы тесно сотрудничаем, который будет дистрибьютором. Более детальную информацию я могу представить позже.

Image: Hotel European, Mariupol

 

Каковы основные цели компании на ближайшие 12-18 месяцев?

Прежде всего, мы хотим, чтобы наши операции начались с нуля. Мы откроем два казино в Киеве, два в Харькове и одно в Мариуполе, а затем еще более десятка в течение первых полутора лет. Мы будем работать в Киеве, Харькове, Львове и Одессе, а также во многих небольших городах с одной четырехзвездочной гостиницей. Это даст нам возможность развивать наши операции и обслуживание клиентов с меньшей срочностью.

В 2014 году Вы перешли от операций к поставкам из Европы в Африку, как Вы изначально восприняли этот переход?

На самом деле, в качестве генерального директора Eldorado Gaming International, я и вся компания переехали из Европы в Африку еще в 2010 году.  Мы открыли операции в Центрально-Африканской Республике, Камеруне, Намибии и Гане.

Будучи управляющим директором Novomatic в Гане, я практически занимался только операционной деятельностью. У нас было полдюжины собственных игровых и настольных казино, а также автоматы для распределения прибыли в Гане, Бенине и Нигерии.

К тому времени, когда я присоединился к Novomatic (Novogaming Ghana), компания решила закрыть свои операции и сосредоточиться на распределении прибыли. Затем "Новогейминг Гана" была продана.

Какие цели ставила компания Novomatic перед Вами в качестве управляющего директора и каковы были Bаши основные достижения за время работы в этой должности?

Novomatic наняла меня, чтобы упорядочить операцию, которая имела проблемы с получением прибыли. Кo времени моего ухода, онa былa в плюсе в первый раз. Затем онa былa проданa оператору, близкому к Novomatic.

Затем ваша роль в Novomatic изменилась - Bы стали cоветником и работаете им по настоящее время. Kакие задачи Вам были поставлены связи с этим?

Моя должность изменилась, поскольку компания искала подходящую для меня задачу.  Меня послали в Намибию в надежде, что там я смогу взять на себя руководство операциями в качестве управляющего директора. Этому не суждено было случиться, поскольку чрезвычайно строгая иммиграционная политика Намибии и разрешение на работу остановили меня (и, как оказалось, мою карьеру в Novomatic) почти через два года.

У меня так и не было возможности вернуться в "Новоматик". Они были очень терпеливы со мной, держали меня на своей зарплате и показывали мне свой мир в течение нескольких месяцев подряд, пытаясь найти что-то, что соответствовало бы моим навыкам.

Какое будущее Вы себе представляли в начале Bашей карьеры?

Я не представлял, потому что никогда не был честолюбив в том смысле, чтобы планировать будущее. Я выполнял порученную мне работу как можно лучше и видел к чему это приводит, старался наслаждаться процессом.

40 лет работы в отелях и казино. Bаши самые яркие воспоминания за этот период?

В гостиничном бизнесе мне особенно нравились конференции и другие специальные мероприятия. Третий отель, в котором я работал, находился рядом с Правительственным пансионом Финляндии. В связи с этим он принял несколько высокопоставленных делегаций, включая одновременные визиты лидеров Соединенных Штатов и Германии и их команд в 1992 году. Кроме того, мы были местом проведения супер-престижной Бильдербергской конференции в 1994 году. Высшие должностные лица, премьер-министры, президенты и члены королевской семьи… плюс здоровая прибыль для отеля.

Атмосфера бутик-отеля "Савой Москва" была великолепна. Гости очень сближались, и даже у больших звезд было много времени для долгих неформальных дискуссий, так как они были далеко от дома в другом часовом поясе.

Это была настоящая привилегия - превратить Eldorado Gaming International в небольшую историю успеха. У него были некоторые проблемы “с прорезыванием зубов”, когда я занял пост генерального директора. Благодаря отличной команде региональных менеджеров, а также самым крутым владельцам, которых Вы только можете себе представить, мы превратили его в очень прибыльный бизнес на непростом рынке.

Что Вы можете рассказать нам о проектах, над которыми Вы работали до сих пор, о трудностях и успехах, которые испытали?

Рынок бывшего Советского Союза был прибыльным. Eldorado Gaming International первоначально действовала в Эстонии, Латвии, Украине, России, Казахстане и Кыргызстане.  Мы открыли более шестидесяти казино различных размеров и форматов. Не каждое подразделение было прибыльным, но в целом компания имела большой успех.  Жизнь и работа в регионе, особенно в игорном бизнесе, стоили стоили бы написания пары книг.  Красочно!

Я считаю, что быть важной частью этого бизнеса в течение более чем десяти лет, - моя самая большая проблема и самый большой успех, частью которого я был. Кроме того, нам повезло или хватило хитрости продать наш бизнес в Киеве за два года до закрытия отрасли.

Африка была и остается очень сложной страной. "Эльдорадо" потерпела неудачу в Центрально-Африканской Республике, но в течение четырех лет вела очень успешный бизнес в Камеруне. Он был закрыт из - за проблем арендодателя, который также был владельцем лицензии, с (представьте себе!) азартными играми. Нарушение контрактов в Африке не является чем-то исключительным, и юридические решения на самом деле недоступны, поэтому мы ушли, не оказав большого сопротивления.

Мы с моей командой открыли казино Caesars, ныне ведущее казино в Аккре, Гана. Процесс строительства был очень, так бы сказать, африканским, c задержками из за из-за споров с арендаторoм и изменений в строительной компании.  Однако, в целом, Гана - хорошая страна для ведения бизнеса. Я не могу записать успех на свой счет за большой конечный успех операции Caesars, поскольку я ушел через две недели после открытия, чтобы присоединиться к Novomatic.

Мой вклад в Novomatic был ограничен временем и масштабом. В Гане передо мной стоялo задание подготовить компанию на продажу партнеру. Это вовсе не та работа, которую предпочитаете, но работа на гиганта индустрии под руководством самого опытного человека в этом бизнесе, была, как минимум, полезной. В Намибии (лучшей стране в мире для жизни) с самого первого дня проблемой была бюрократия. Намибия категорически против того, чтобы позволить иностранцам выйти на рынок труда из-за высокой местной безработицы.

Из всех казино, которые Вы посетили за свою международную карьеру, какие из них являются вашими любимыми и почему?

Сам я не играю. Мои любимые места больше связаны с атмосферой города и отелей. Я был удивлен, что мне понравилось кафе Café de Paris в Монако, но, возможно, я бы выбрал the Bellagio в Лас-Вегасе в качестве своего любимого.

Как вы расслабляетесь в нерабочее время?

Я люблю путешествовать. Мне не хватает 28 стран, чтобы посетить все страны мира, и к этой задаче я вернусь, когда мы преодолеем пандемию.

Я бы по-прежнему играл в футбол семь дней в неделю, если бы мне было где и с кем это делать. У меня это ужасно получается, но меня это никогда не останавливало. Вместо того чтобы играть, я внимательно слежу за английской Премьер-лигой.

Большая ли разница между казино в Африке и Европе?

Атмосфера в казино Африки сильно отличается от европейской. В Африке для многих меценатов азартные игры являются основным видом досуга. Игроки в основном иностранцы, и во многих местах китайское сообщество доминирует на рынке. Это влияет на маркетинг и атмосферу казино, иногда довольно драматично.

Можно ли сказать, что успех казино - это прежде всего место расположения, как, например, в случае с отелями?

Нет. По крайней мере, в тех странах, где я работал, игроки готовы путешествовать ради лучшего игрового опыта, тем более, что это позволяет меньше подвергаться риску – многие игроки наслаждаются конфиденциальностью. Я думаю, что это, вероятно, относится к большинству рынков. В конце концов, два самых известных игорных города, Макао и Лас-Вегас, требуют поездки.

В гостиничном бизнесе расположение - это средство достижения цели. Городские отели нуждаются в хорошем расположении, потому что люди останавливаются в отеле, чтобы поспать до и/или после деловых поездок или посещения города. Центральное расположение может значительно облегчить Bаше расписание в современных перенаселенных городах.

Что Вас больше всего впечатляет в работе игровой индустрии?

Сходство во всем мире. Азарт игр очень человечен, и азартные игры повсюду, легализуете Вы их или нет. Наша индустрия использует эту силу и обеспечивает безопасную среду для игрока. Он также служит социальной цели, направляя большую часть доходов от азартных игр правительствам.

На Ваш взгляд, какие наиболее важные факторы производители игровых автоматов должны учитывать при разработке новых продуктов и бизнес-стратегий для восточноевропейских игровых операторов?

Я думаю, что производители игр хорошо осведомлены о требованиях различных рынков. На Украине, как и в других восточноевропейских рынках доминируют мужчины, что отражается в самых популярных играх на рынке. Есть пара ведущих производителей с их устоявшимися игровыми миксами, которые которые пользуются популярностью. В их игры играли до 2009 года и до сих пор широко играют онлайн. Однако каждый рынок развивается – и этот тоже. Мы увидим как новые производители и новые игры найдут свою нишу.

Xотели бы Вы  что-либо добавить?

Я думаю, что весь игровой мир будет следить за этим новым стартом в Украине. Мы начнем в разгар Covid-19, и он принесет свои собственные проблемы. Нам придется уделять еще больше внимания гигиене, включая, но не ограничиваясь этим, дезинфекцию машин чаще, чем раньше, и требуя носить маски от всех, начиная с нашего персонала. Социальное дистанцирование - это совершенно новая задача, с которой нам придется работать, создавая разделители из оргстекла между машинами, и используя другие защитные сооружения внутри залов.